در میان سیستم عامل هایی که بر مبنای فناوری متن باز یا اوپن سورس طراحی می شوند، FreeBSD مورد توجه بسیاری از کاربران حرفه ای و به خصوص متخصصان شبکه قرار گرفته است. این سیستم عامل که بر مبنای سیستم عامل متن باز و مشهور یونیکس طراحی شده، به “غول ناشناخته دنیای سیستم عامل های آزاد ” مشهور است. این سیستم عامل را نمی توان یکی از زیرشاخه های یونیکس دانست و در واقع درست آن است که بگوییم FreeBSD شبیه به یونیکس کار می کند. کاربران FreeBSD آن را قابل اعتماد و قدرتمند توصیف می کنند.به گفته متخصصان FreeBSD یک سیستم عامل کامل است. کرنل یا هسته اصلی این سیستم عامل، درایورها و تمامی امکانات دیگر آن مانند پوسته در قالب یک مجموعه از کدهای منبع طراحی شده اند، اما برنامه های کاربردی FreeBSD به طور جداگانه طراحی شده اند و سپس این مجموعه در کنار یکدیگر قرار گرفته و عرضه شده اند.البته این بدان معنا نیست که نرم افزارهای ثالث بر روی این سیستم عامل قابل نصب نباشد. بد نیست بدانید که جدیدترین نسخه کامل از این سیستم عامل موسوم به نسخه ۱۰٫۳ در دسترس عموم قرار گرفت. طراحان این سیستم عامل هم اکنون در حال کار بر روی نسخه ۱۱ آن هستند. اما زمانی برای عرضه این سخه اعلام نشده است.
طراحی این سیستم عامل اولین بار در سال ۱۹۹۳ در دانشگاه برکلی شروع شد و به سرعت هم پیشرفت کرد. پس از عرضه دو نسخه بتا یا آزمایشی از این سیستم عامل با نام های ۱٫۰-GAMMA و ۱٫۰-GAMMA در سپتامبر و اکتبر سال ۱۹۹۳ اولین نسخه کامل یا رسمی از آن به نام FreeBSD 1.0 در اول نوامبر ۱۹۹۳ عرضه شد و اندکی بعد بر روی سی دی نیز توزیع شد.
یکی از مهم ترین مزایای این سیستم عامل در آن زمان امکان اتصال سریع و آسان به اینترنت بود که استقبال از آن را در میان اهالی حرفه ای دنیای آی تی تسریع کرد. البته بعد از عرضه این سیستم عامل چند دعوای حقوقی بر سر مالکیت کدهای آن به وجود آمد که چندان به طول نینجامید.
سیستم عامل FreeBSD دارای ویژگی هایی است که بر محبوبیت آن افزوده است. این سیستم عامل از پروتکل های متنوع و پیشرفته شبکه ای مانند IPv6، SCTP، IPSec, IPX، AppleTalk و همین طور فناوری شبکه ای بی سیم پشتیبانی می کند و همین امر آن را در میان شرکت های ISP و سرویس دهندگان متخلف اینترنت و همین طور مدیران شبکه ها بسیار محبوب کرده است.